カルメル修道会の歴史

カルメル会は、12世紀にB修士(原典では「B」という頭文字のみが確認されている。もっともポピュラーな解釈では「ブロカルド」)という修道者がパレスティナのカルメル山中に修道院を築いて暮らしたことが起源とされる。会の名称はその地名からとられている。B修士はもともとカラブリアの出身であったが、巡礼者あるいは十字軍戦士としてパレスティナに赴き、発願して修道者となったといわれている。カルメル山は旧約聖書の『列王記上』で預言者エリヤがバアルの預言者たちと対決し、勝利したことで知られる山である。

B修士の修道院に修道士が集まって生活を始めると、会則が出来、1226年に教皇ホノリウス3世に認可されたことで正式な修道会として成立した。13世紀に東方と西方の乖離が進んだため、カルメル会士たちは発祥地のカルメル山を離れてシチリアとキュプロスに修道院をつくった。やがて会員の増加と共に、イギリスなどヨーロッパ中にカルメル会の修道院を立てていった。1259年にはルイ9世の援助によってパリにカルメル会修道院が設置されている。

14世紀以降、他の修道会にも見られた刷新運動が勃興し、原点回帰が叫ばれるようになった。その動きの中で特に大きな役割を果たしたのは16世紀の女子修道会におけるアビラのテレサであり、男子修道会における十字架のヨハネである。彼らの思想に共鳴し、後に続いたカルメル会士たちは改革を意味する跣足(せんそく=裸足)のグループと称するようになる。(後の跣足カルメル修道会 O.C.D:Ordo Carmelitarum Discultiatorum)このグループは、1593年に元のカルメル会から分離独立する。改革派は、17世紀には、聖ヨゼフ修族と呼ばれるスペイン派と聖エリア修族と呼ばれるイタリア派に別れ、そのまま独自の会憲、独自の総長をもって活動していたが、1875年、時の教皇福者ピウス9世の命により合併、O.C.D.となり、遵守派はO.Carm.と称するようになる。

その後、フランス革命と近代啓蒙思想の発達によって反カトリック教会・反修道会的風潮がヨーロッパに強まったことで、カルメル会も大きな打撃を受けたが、この危機を乗り越え、現代でも世界中に多くの修道院が存続している。